「尸变」超新星 打破旧观念死后复活

根据《科技新报》,理论上,超新星爆炸之后就该迈入死亡,但一个国际天文团队最近在距离地球约5亿光年处发现1颗「尸变」的超新星,于过去半个世纪内多次自爆、满血复活再自爆,完全推翻科学家对现有超新星生命週期的理解。

 

《洛杉矶时报》报导,超新星(supernova)是某些恆星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸,并会产生约有1亿个太阳那幺刺眼的亮光,过程中突发的电磁辐射能照亮所在的整个星系,并持续几週至几个月才逐渐衰减为不可见。

 

通常超新星爆炸后的亮光会在100天内消失,有些可能持续超过130天,但非常罕见。不过来自夏威夷凯克天文台(Keck Observatory)的科学家最近发现一个不同于以往的现象:名为「iPTF14hls」的超新星从2014年观测至今,3年内至少经历过5次死亡、复活的尸变过程,亮光持续了近600天。

 

(超新星iPTF14hls。图翻摄自NASA网站)

 

「若是对iPTF14hls有更多的了解,这将可以一窥其余星星的演化过程。」加州大学圣塔克鲁兹分校天文系教授伍思礼(Stan Woosley)表示,「这颗超新星提供了科学家们最深沉的渴望,也就是一个他们所不了解的东西。」伍思礼并没有参与这次的研究。

 

就目前而言,这颗超新星恆星的身分仍是谜,但这可能也暗示许多超新星其实都是「殭尸」,已经保存在档案纪录里,只等天文学家再次观测到它们爆炸。

 

(超新星iPTF14hls的亮度与波长图。图翻摄自Las Cumbres Observatory)

 

 

 

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